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asburypark

“Greetings from Asbury Park N.J.” è il primo disco di Bruce Springsteen, ed è a Springsteen che si pensa quando si nomina questa cittadina costiera, che concentra i suoi 16 mila abitanti in poco più di 4 km quadrati. Ma attenzione, questo non è un film su Springsteen. Asbury Park: lotta, redenzione e rock and roll è infatti un originale documentario che si propone di raccontare una storia ben più ampia: quella di Asbury Park, ricca stazione balneare nata nel 1871, e tramutatasi nel tempo in officina di talenti e luogo di tensioni. 

In particolare, la pellicola si concentra su uno spaccato di città: la West Side, la parte degli immigrati, degli afroamericani e del divertimento, che a metà degli anni Sessanta vanta una scena musicale straordinaria. Dal leggendario Upstage Club, fondato da un’eccentrica coppia di parrucchieri, muovono i primi passi Steven Van Zandt, Southside Johnny, David Sancious e Bruce Springsteen. Alla Convention Hall suonano gli Who, i Rolling Stones, i Doors.

Il regista, Tom Jones, dirige abilmente un concentrato di interviste (forse persino troppe), in cui si mescolano non solo i ricordi dei protagonisti del fermento musicale dell’epoca, ma anche quelli di coloro che diedero il via alla grande rivolta razziale del 1970, che paralizzò la città per i successivi 45 anni.

Flash fotografici e frammenti di concerti inediti spezzano la monotonia delle interviste riportando lo spettatore al cuore del documentario: il ruolo della musica come strumento di unione e integrazione.

Al cinema dal 22 al 24 maggio, Asbury Park regala infine ai fan di Springsteen un assaggio del concerto del 2017 al Paramount Theatre, che ha visto molte delle vecchie glorie dell’Upstage omaggiare Chuck Berry e il sound del New Jersey, accompagnate dai giovani musicisti della Lakehouse Academy, la scuola che insegna il rock agli undicenni.

Godibile e ben costruito, il documentario di Jones è un tributo alla musica e ai suoi protagonisti. Da vedere, ma soprattutto ascoltare.  

Voto: 3/4

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